梅尔维尔鲸

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梅氏利维坦鲸(学名:Livyatan melvillei [1]  )是利维坦鲸属中最大的物种 [2]  是一种在南美洲发现的一种中新世时期的已灭绝的齿鲸。利维坦鲸的种名是以《白鲸记》的作者、美国著名作家赫尔曼·梅尔维尔的名字命名。目前样本只有一个头骨,科学家推测梅尔维尔鲸长17米重65吨重。牙齿目前发现最大35cm,但2013年发现长达40cm的焦形鲸齿,所以这只梅尔维尔鲸可能有17米以上。但因目前化石样本较少,科学家只得出和巨齿鲨同为顶级掠食者 [1]  [3] 
中文学名
利维坦鲸
拉丁学名
Livyatan
别    称
梅氏利维坦鲸,麦氏利维坦鲸或麦尔维尔鲸
二名法
Livyatan melvillei
动物界
脊索动物门
亚    门
脊索动物亚门
哺乳纲
亚    纲
真兽亚纲
鲸目
亚    目
齿鲸亚目
抹香鲸科(暂未明确)
利维坦鲸属Livyatan
梅氏利维坦鲸L.melvillei [1] 
命名者
Lambert et al., 2010 [1] 
体    长
17米
牙    齿
约35cm
体    重
65吨

梅尔维尔鲸简介

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梅氏利维坦鲸(学名:Livyatan melvillei [1]  ),又名利维坦鲸(Leviathan melvillei),
复原图 复原图
生活在距今1300万年前。利维坦鲸以《白鲸记》的作者、美国著名作家赫尔曼-麦尔维尔的名字命名。梅尔维尔鲸是在南美洲发现的一种中新世时期的已灭绝的齿鲸。利维坦鲸的种名是以《白鲸记》的作者、美国著名作家赫尔曼·梅尔维尔的名字命名 。 [3] 
相比之下,现代抹香鲸 [4]  主要以乌贼为食,而梅尔维尔鲸巨大的牙齿(有些长度达到36厘米,最长达40cm)表明,这种庞然大物曾捕食更为强悍的猎物,甚至是体型比自身更为巨大的须鲸类。 [1] 

梅尔维尔鲸发现及命名

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2008年,一支由法国、秘鲁、荷兰和比利时科学家组成的国际团队,通过在秘鲁南部海岸附近的沉积层中进行挖掘,进而第一次发现了这种远古海中怪兽的头骨、颌骨以及部分牙齿化石。科学家经过近两年的研究,还原出了2008年出土的中新世巨型抹香鲸的原貌,并从中发现了它与现代抹香鲸的诸多不同。 [3]  [5] 
经过复原,古生物学家们得到了残余部分为3.0米长,完整度达到75%的头骨化石。正模标本MUSM 1676的复原表明,这个头骨的主人是一种新型的巨型掠食性抹香鲸,研究团队将其命名为梅尔维尔氏利维坦鲸(Livyatan melvillei)。 [1] 
这个名字来的相当文艺,其属名取自《圣经》中的利维坦种名乃纪念小说《白鲸记》作家赫尔曼·梅尔维尔。论文的作者都是该小说的爱好者,都希望向梅氏致敬。化石在秘鲁首都利马修复,而此项发现在于2010年6月30日于《自然》杂志出版。《自然》杂志同时发布了一段长七分钟的影片,报道化石挖掘的情况并且访问参与的研究人员,在官网和其YouTube频道可以观看。属名也是乳齿象的次异物同名(LeviathanKoch, 1841,参见Leviathan)。 [1] 

梅尔维尔鲸化石形态及溯源

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其颅骨的75%,以及牙齿和两颚的碎片于2008年在秘鲁皮斯科-伊卡沙漠、距今1200-1300万年前的中新世岩层被发现。2010年6月30日在《自然》杂志公布。 [1] 
唯一的头颅化石长3米,牙齿长36厘米,全身估计长13.5-17米。体型与外貌与现代抹香鲸相似。但与现代抹香鲸只在下颚有具功用的牙齿比较,梅尔维尔鲸两颚都长有牙齿,而且比现代抹香鲸的牙齿大得多:是现存最大的鲸齿。他们据信是积极的掠食者,可能以须鲸为食。但2013年发现了一颗长达40cm的蕉形肉食鲸齿,所以可能存在比梅尔维尔鲸更大的肉食抹香鲸,或者梅尔维尔鲸可以长得更大。 [1]  [6] 
头颅化石有一凹陷的坑,说明它有一个巨大的脑油器,内存大量油脂和蜡质,以结缔组织分隔,作用是帮助现代抹香鲸潜入深水捕食乌贼。但由于梅尔维尔鲸可能以须鲸为食,器官可能另有用途,包括作声音定位、利用脑油器作共鸣器求偶,或者用于雄鲸争夺配偶或猎食时以头部作攻击武器。 [1] 
化石是在秘鲁南部皮斯科-伊卡沙漠科罗拉多山丘(Cerro Colorado),距今1200-1300万年的中新世岩层中发现。 [3]  当地被认为曾经是一处浅水潟湖,其他包括须鲸喙鲸海豚鼠海豚海龟海豹、海鸟等海洋动物的化石也曾被发现。本种估计与巨齿鲨同属顶级掠食者。气候变冷和猎物数目、种类或大小的变化可能是灭绝的原因。 [1] 
巨型掠食性抹香鲸的牙齿化石在世界范围内都有发现,显示在当时,巨型掠食性抹香鲸占据了类似现在虎鲸的生态位,是当时的顶级掠食者。 [1] 

梅尔维尔鲸体型的估计

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梅尔维尔鲸对比分析

这条生活在1300万年前的抹香鲸颅骨长约3米,体长估计应有13米长——这一长度大约是一条大白鲨(Carcharodon carcharias)体长的两倍,但却要比生活在今天的现代抹香鲸(Physeter macrocephalus)短5米。 [3] 
研究人员指出,尽管远古抹香鲸的体长要短一些,但它们绝对都是顶尖的捕食者,其口中生有上下两排像匕首一样锋利的巨型牙齿——其中最大一颗牙的长度超过36厘米,其直径可达12厘米,堪称世界上最大的牙齿之一。 现代抹香鲸仅在其下颌上生有一些很小的牙齿,并通过抽吸的方式来进食,其食物主要是生活在深水中的头足纲动物,如章鱼、鱿鱼或乌贼。而此次发现的远古抹香鲸的进食习惯可能与逆戟鲸更为类似——它们可能以其他鲸为食。 [3] 
研究人员表示,鉴于这头抹香鲸超大的块头和锋利的牙齿,它极有可能是一个“超级食肉动物”。他们推测,这头抹香鲸经常以大型海洋动物为食。捕食时它会张开“血盆大口”,并用牙齿将猎物杀死。 [3] 
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参考资料
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科学百科生命科学分类 自然 生物物种 古生物 动物